¿Por qué 3 Nefi es a veces llamado el "Quinto Evangelio"?

Octubre 9, 2017
 Quinto Evangelio, por Book of Mormon Central
KnoWhy #222
Quinto Evangelio, por Book of Mormon Central
"En verdad, en verdad os digo que este es mi evangelio"
3 Nefi 27:21

El Conocimiento

Mientras describía el contenido del Libro de Mormón en un mensaje de la Primera Presidencia en el 2004, el presidente Gordon B. Hinckley dijo: "Contiene lo que se ha descrito como el quinto Evangelio, un conmovedor testamento del Nuevo Mundo acerca de la visita del Redentor resucitado en este hemisferio".1

En abril de 1904, B. H. Roberts mencionó que algunos debatieron sobre si "el quinto evangelio" era una designación apropiada para 3 Nefi, demostrando que la idea se originó por lo menos un siglo antes que el presidente Hinckley la usara.2

Autores de Cuatro Evangelios: Mateo, Marcos, Lucas y Juan

La palabra Evangelio literalmente significa "buenas nuevas", y de esta manera en un sentido 3 Nefi es un "evangelio" porque—junto con Mateo, Marcos, Lucas y Juan—declara las buenas nuevas de la expiación y resurrección de Cristo.3 Como un género literario, sin embargo, lo que es un evangelio de alguna manera es difícil de definir.4 Hablando de manera general, los evangelios son textos que se enfocan en la vida, enseñanzas y milagros de Jesús.

Más allá de los cuatro evangelios canónicos, existen textos cristianos antiguos adicionales denominados "evangelios", como el Evangelio de María, el Evangelio de la niñez de Santiago, el Evangelio de Nicodemo (Los Hechos de Pilato), el Evangelio de los Eboinitas, el Evangelio de los Hebreros, el Evangelio de los Nazarenos, el Evangelio de Tomás y el Evangelio de Felipe. Algunos de estos tratan mayormente con los hechos y enseñanzas después de la resurrección de Cristo, similar a 3 Nefi.5 Hugh Nibley comparó el registro de 3 Nefi con muchas de las tradiciones cristianas posteriores a la resurrección y sintieron que 3 Nefi encajaba naturalmente en ese tipo de literatura que "con el título eliminado, cualquier erudito le sería difícil de detectar su origen irregular".6

Primer hoja del Evangelio apócrifo de Tomás. Nag Hammadi

La obra de Nibley podría sugerir que 3 Nefi es un "evangelio" dentro del significado y la tradición dada en ese género por los primeros cristianos. Sin embargo, la designación como un quinto Evangelio conlleva un gran peso, sugiriendo que pertenece dentro de la misma clase que los cuatro evangelios, los cuales como el erudito del Nuevo Testamento Christopher M. Tuckett observó, son muy diferentes de los evangelios no canonizados.7

Los cuatro evangelios son por supuesto de alguna manera diferentes entre ellos mismos, pero una serie de puntos claramente sugieren que 3 Nefi tiene un lugar junto a ellos. Algunos ejemplos incluyen:

  • Al igual que Mateo y Lucas, 3 Nefi comienza con el cumplimiento de las señales profetizadas del nacimiento del Salvador (3 Nefi 1; cf. Mateo 1–2; Lucas 1–2).8
  • Mateo, Marcos, Lucas y Juan mencionan a Juan el Bautista, el precursor enviado a preparar el camino para Cristo en el viejo mundo (Mateo 3; Marcos 1; Lucas 3; Juan 1). 3 Nefi también registra el ministerio de un precursor que bautizaba entre los nefitas—el profeta Nefi, hijo de Nefi (3 Nefi 7:15–26).9
  • Tal como Jesús lo hizo, Nefi echó fuera demonios, sanó a enfermos e incluso levantó a su hermano de la muerte. Así como el precursor del Salvador en el nuevo mundo, Nefi efectuó sus milagros "en el nombre de Jesús" (3 Nefi 7:19–22). De esta manera, como el erudito del Nuevo Testamento Krister Stendahl señaló, "transpone el ministerio de Jesús en el ministerio de Nefi, un hombre de milagros en el nombre de Jesús".10
  • Mateo, Marcos y Lucas registran al Padre dando testimonio del Hijo,11 como lo hace 3 Nefi (3 Nefi 11:7).
  • Así como los cuatro Evangelios documentan la muerte y crucifixión de Jesús,12 3 Nefi registra el cumplimiento de las señales profetizadas confirmando la muerte del Salvador y los tres días en la tumba (3 Nefi 8–10).13 El registro de 3 Nefi incluso puede ayudar a esclarecer la cronología de la sepultura de Cristo, dado que el registro de la destrucción agrega información acerca del tiempo y duración de la muerte de Cristo.14
  • Jesucristo enseñandoTal como lo registran los evangelios del Nuevo Testamento las enseñanzas del Salvador durante su ministerio terrenal, 3 Nefi registra las enseñanzas del Señor resucitado.15 Esto incluye el Sermón en el Templo (3 Nefi 12–14),16 el cual es similar con el Sermón del Monte (Mateo 5–7) y el Sermón del Llano (Lucas 6:17–49), la aclaración de las enseñanzas registradas en Juan con respecto a sus "otras ovejas",17 y la institución del sacramento.18
  • El registro nefita se presenta como un quinto testigo de la resurrección corporal de Cristo (3 Nefi 11), de una manera que excede a los otros evangelios, canónicos19 y no canónicos.20

Se podrían hacer más puntos de comparación.21 Sin embargo, tal como los evangelios del Nuevo Testamento tienen diferencias claves que deben ser notadas, 3 Nefi es diferente con respecto a los otros cuatro evangelios en aspectos importantes. Como el erudito de los evangelios SUD Andrew C. Skinner señaló, el Salvador "dijo e hizo cosas de las cuales los cuatro evangelios no tienen registros y para los cuales 3 Nefi es nuestra fuente preciada".22 La clave entre estas son la naturaleza del ministerio del Salvador después de su resurrección y el énfasis en el templo en las enseñanzas de Cristo.23

El Porqué

Visita de Jesús al Nuevo Mundo

Muchos han intentado imitar los evangelios y han fallado miserablemente.24 Sin embargo, 3 Nefi ofrece un auténtico quinto evangelio el cual "complementa y suplementa a los cuatro evangelios bíblicos".25 Como Skinner señaló, es único entre los Evangelios porque posee material "revisado y editado por el mismo Salvador".26

En la conferencia general de octubre de 2016, el hermano Brian K. Ashton de manera similar enseñó: "La visita de Jesús a los nefitas después de Su resurrección se organizó cuidadosamente para enseñarnos las cosas de mayor importancia".27 Así, los discípulos de Cristo pueden estar seguros de que "3 Nefi contiene aquellos asuntos que el Salvador mismo sintió que eran y son más importantes".28

En julio de 1838, el profeta José Smith enseñó: "Los principios fundamentales de nuestra religión son el testimonio de los apóstoles y de los profetas concernientes a Jesucristo: que murió, fue sepultado, se levantó al tercer día y ascendió a los cielos".29

El presidente Ezra Taft Benson enseñó que el Libro de Mormón, “[e]s la piedra clave de nuestro testimonio de Jesucristo”,30 un punto que el élder Gary E. Stevenson reiteró recientemente.31 Mientras que todo el Libro de Mormón esta saturado de muchos testimonios de Cristo, el evangelio de 3 Nefi es la razón preeminente por la que el Libro de Mormón permanece como un testigo clave de la divinidad de Cristo.

El Libro de Mormón testifica de Cristo

Al detallar la aparición y ministerio de Jesucristo después de su resurrección en las Américas, "3 Nefi permanece como un testigo clave independiente de la doctrina de toda la fe cristiana—la resurrección corporal de Jesucristo".32 Es un evangelio, no del Jesús mortal, sino del Señor resucitado.33 En un tiempo de creciente escepticismo acerca de quién era Jesús y quién afirmaba ser, el Libro de Mormón, como observó el autor SUD Michael R. Ash, "es el singular segundo testigo de la divinidad de Cristo y la realidad de la Resurrección".34

"Verdaderamente, 3 Nefi es digno de la designación del Quinto Evangelio—la piedra angular de todos los Evangelios", concluyó Skinner.35 Es un evangelio que el mundo necesita ahora desesperadamente, un evangelio que tiene el potencial de suavizar los corazones, cambiar las mentes y convertir a las personas al Señor. Skinner resolvió: "Para este Quinto Evangelio estaremos eternamente agradecidos y tal vez mucho más activos en llenar la tierra con su contenido".36

Otras Lecturas

Andrew C. Skinner, Third Nephi: The Fifth Gospel (Springville, UT: Cedar Fort, 2012).

Monte S. Nyman, Book of Mormon Commentary, 6 vols. (Orem, UT: Granite, 2003), volume 5.

John W. Welch, Illuminating the Sermon at the Temple and Sermon on the Mount (Provo, UT: FARMS, 1999).

Hugh Nibley, The Prophetic Book of Mormon, The Collected Works Hugh Nibley, Volume 8 (Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book y FARMS, 1989), 407–434.