¿Por qué todos los autores de las planchas menores siguieron un patrón?

Abril 1, 2017
Registros antiguos, por James Fullmer
KnoWhy #74
Registros antiguos, por James Fullmer
"Y yo, Jacob, vi que pronto tendría que descender al sepulcro. Por tanto, dije a mi hijo Enós: Toma estas planchas. Y le declaré lo que mi hermano Nefi me había mandado, y prometió obedecer los mandamientos".
Jacob 7:27

El conocimiento

En 1984, John W. Welch observó que después de Jacob algunos de los que tuvieron las planchas menores "no se muestran deseosos de escribir, ni tampoco parece que tienen mucho que decir". Aunque es popular verlos como perezosos o negligentes, Welch comentó: "Es interesante, sin embargo, que manifiestan un fuerte sentido del deber al escribir aunque fuera poco".1  Jacob 1:1-4 documenta el mandato que Nefi dio a su hermano Jacob, y Jacob afirma que pasó este mismo mandamiento a su hijo Enós (Jacob 7:27). 

Welch delinea siete obligaciones que se pueden encontrar en las instrucciones de Nefi en Jacob 1:1-4:

  1. Un registro se ha de mantener en las planchas menores por vía de mandamiento (Jacob 1:1-2).
  2. El registro debe ser escrito personalmente (Jacob 1:2).
  3. El registro debe ser preservado (Jacob 1:3).
  4. El registro debe ser transmitido dentro del linaje de Jacob, de generación en generación (Jacob 1:3). 
  5. El registro debe incluir: (a) algunas cosas que el escritor considera más valiosas; (b) la predicación sagrada; y (c) grandes revelaciones o profecías (Jacob 1:4). Welch hizo hincapié en una importante advertencia: "Se esperaba que el encargado del registro solamente registrara esas cosas 'que hubieran' sucedido durante de su vida".2
  6. El registro solamente debía cubrir ligeramente la historia del pueblo de Nefi (Jacob 1:2).
  7. Las palabras del registro estaban destinadas para “tratar estas cosas cuanto... fuera posible por causa de Cristo, y por el bien de nuestro pueblo” (Jacob 1:4).3

Los escritos de Jacob y cada uno de sus descendientes pueden ser evaluados expresamente en estos criterios. Los resultados se resumen en la siguiente tabla:

Criterios Jacob Enós Jarom Omni Amarón Quemis Abinadom Amalekí
Por vía de mandamiento Jacob 1:8 Jacob 7:27 Jarom 1:1 Omni 1:1 Omni 1:3 Omni 1:9 Omni 1:10-11 Omni 1:12
Escrito personalmente Jacob 3:14 Enós 1:1, 11, 17, 19 Jarom 1:1–2 Omni 1:1–3 Omni 1:4, 9 Omni 1:9 Omni 1:10 Omni 1:12
Preservados Enós 1:18 Enós 1:13-17 Jarom 1:14 Omni 1:3 Omni 1:8 Omni 1:9 Omni 1:11 Omni 1:30
Transmitidos Jacob 7:27 Jarom 1:1 Jarom 1:15 Omni 1:3 Omni 1:8 Omni 1:10 Omni 1:12 Omni 1:25
Incluye algunas cosas más preciosas Jacob 5:61, 74 Enós 1:2-8 Jarom 1:1 . . . . Omni 1:25
Tiene predicación sagrada Jacob 2-3 Enós 1:23, 26 Jarom 1:7, 11 . . . . Omni 1:13, 25
Contiene revelación/profecía Jacob 4-6; esp. 4:4-14 Enós 1:19, 23, 26 Jarom 1:2, 4, 10 . Omni 1:6 . Omni 1:11 Omni 1:13, 25
Luz sobre la historia Jacob 1:9-16; 3:13 Enós 1:20-21 Jarom 1:5–13 Omni 1:3 Omni 1:5 . Omni 1:10 Omni 1:12–29
Escribir por la causa de Cristo Jacob 4:11–12; 6:8–9; 7:6, 11, 14, 19 Enós 1:8, 26-27 Jarom 1:11 Omni 1:2? . . . Omni 1:25-26
Escribir por el bien de las personas Jacob 1:19; 7:21–23 Enós 1:9-11 Jarom 1:2, 12 Omni 1:2 . . Omni 1:10 Omni 1:26

Si bien no todos los autores satisfacen cada criterio, dada la brevedad de sus escritos realmente hacen un trabajo impresionante que cubre lo básico de la directiva de Nefi. Cada uno de estos autores se preocuparon por escribir en primera persona: "[Y]o, Jarom" (Jarom 1:1); "yo, Omni" (Omni 1:1); o "yo, Amarón" (Omni 1:4), cumpliendo así la obligación personal que Nefi dio a Jacob y sus sucesores, según ha informado Jacob: "[U]n mandato de que escribiera" (Jacob 1:2).

Del mismo modo, Quemis y otros comentan que van a escribir solo "unas cuantas palabras" (Jacob 4:2; Jarom 1:1; Omni 1:4, 9, 22), como Nefi también había instruido explícitamente ("algunas de las cosas", Jacob 1:2).

Aún cuando estos autores no conocían de nuevas revelaciones, por lo general certifican que no conocen "de ninguna revelación salvo lo que se ha escrito, ni profecía tampoco; por tanto, es suficiente lo que está escrito" (Omni 1:11; véase también Jarom 1:2; Omni 1:25). 

Además, una lectura cuidadosa del vocabulario que utilizaron muchos de los autores de las planchas menores revela que incluso en sus breves comentarios, de manera consciente "resonaron las instrucciones de Nefi en muchos aspectos".4  Welch llegó a la conclusión que "la evidencia textual demuestra que el mandamiento de Nefi fue seguido por Jacob y sus descendientes, mientras escribían los libros de Jacob, Enós, Jarom y Omni".5

El porqué

A medida que las planchas pasaban por varias manos, sus autores estaban bajo mandato de adherirse a ciertos criterios.Imagen por Book of Mormon Central.

El reconocer la fidelidad de Jacob, Enós, Jarom, Omni, Amarón, Quemis, Abinadom y Amalekí a las instrucciones de Nefi proporciona una perspectiva diferente sobre estos autores del Libro de Mormón que a menudo se pasan por alto. "A pesar de que estos autores", explicó Welch, "suelen ser considerados solamente por su brevedad y falta de contenido, los lectores modernos no deben pasar por alto el hecho de que su brevedad fue dictada en gran parte por el pequeño tamaño de las planchas y por la específica limitación del mandamiento de Nefi".6

Utilizando el mandamiento de Nefi como modelo, los lectores modernos pueden apreciar esas pequeñas entradas por su atención a los deberes y detalles de escritor. Aunque las instrucciones de Nefi a Jacob se olvidan pronto por la mayoría de las personas que leen el Libro de Mormón ahora, y probablemente pasaron rápidamente a través de la conciencia de José Smith mientras trabajaba en la tarea de traducir el texto al inglés, el mandamiento de Nefi no fue olvidado por Jacob y sus sietes sucesores. 

Su fidelidad diligente a las instrucciones de Nefi explica por qué estos pequeños libros siguen un patrón particular de una manera que es digna de admirarse: "Los lectores modernos no deben subestimar la forma coherente y sutil en la que el registro muestra que este mandamiento fue obedecido diligentemente hasta el final de esta línea del linaje de Jacob".7  Mientras que la tentación es de pasar fácilmente a través de estas breves entradas en las planchas menores, una lectura cuidadosa y el pensar acerca de estas voces a menudo olvidadas recompensan a los lectores pacientes.  

Otras lecturas

John W. Welch, “The Father’s Command to Keep Records in the Small Plates of Nephi,” FARMS Preliminary Report (September 1984)