¿Quiénes son los lamanitas?

Enero 14, 2019
"Joseph the Prophet Addressing the Lamanites" (El profeta José Smith dirigiéndose a los lamanitas) por H.R. Robinson a través de josephsmithpapers.org
KnoWhy #486
"Joseph the Prophet Addressing the Lamanites" (El profeta José Smith dirigiéndose a los lamanitas) por H.R. Robinson a través de josephsmithpapers.org
"Y yo, Nefi, tomé la espada de Labán, y conforme a ella hice muchas espadas, no fuera que, de algún modo, los del pueblo que ahora se llamaban lamanitas cayeran sobre nosotros y nos destruyeran"
2 Nefi 5:14

El conocimiento

Lamanitas en el Libro de Mormón

Poco después de que llegó a la tierra prometida, la familia de Nefi se dividió debido al aumento de tensiones, la principal de entre ellas era las preocupaciones equivocadas de que Nefi buscara el dominio político sobre el clan (2 Nefi 5:3). Habiendo sido advertido por el Señor de que huyera de sus hermanos (v. 4), Nefi tomó a los miembros de su familia y "a todos los que quisieron ir [con él]" y viajar al desierto (vv. 6-8).1 Después de encontrar una ciudad, "todos los que se hallaban [con Nefi] optaron por llamarse el pueblo de Nefi" (v. 9), mientras que todo aquellos que permanecieron con los hermanos de Nefi fueron llamados lamanitas (v. 14).

A medida que pasaban las generaciones, estos dos pueblos (nefitas y lamanitas) se dividieron más adelante en grupos étnicos más variados. Jacob, el hermano menor de Nefi, explicó que dentro de las categorías de nefitas y lamanitas estaban los "nefitas, jacobitas, josefitas, zoramitas, lamanitas, lemuelitas e ismaelitas" (Jacob 1:13).2 Jacob más adelante explicó que por sus días los niveles étnicos "nefitas" y "lamanitas" no estaban claramente definidos por un parentesco biológico estricto. A aquellos que procuraron "la destrucción del pueblo de Nefi" Jacob los llamó lamanitas, mientras que "a los que simpati[zaban] con Nefi, [él llamó] nefitas, o pueblo de Nefi" (v. 14), independiente de su linaje biológico.

Esta fluidez en los términos "lamanitas" y "nefitas" persistió a lo largo de la historia de los pueblos del Libro de Mormón. "Como el término nefita", el investigador Matthew Roper explicó, "el término lamanita tiene varios significados diferentes en la escritura".3 Esto incluye:

  • "Los descendientes reales de Lamán, Lemuel y los hijos de Ismael que siguieron el liderazgo de Lamán después de la muerte de Lehi (2 Nefi 5:1-6). La revelación moderna indica que entre los lamanitas de hoy hay algunos, aún sin revelar, que son descendientes de Lamán, Lemuel y los hijos de Ismael y que algún día recibirán el conocimiento del evangelio (DyC 3:18).
  • "[A]quellos que no creían en las amonestaciones y revelaciones de Dios a través de Nefi" (2 Nefi 5:6)".
  • "Aquellos que no eran amigos de Nefi o los nefitas (2 Nefi 5:14Jacob 1:13–14)".
  • "Aquellos que rechazaron y no creyeron en los registros y tradiciones de los nefitas (Alma 3:11)".
  • "Aquellos que se casaron con los lamanitas (Alma 3:9,15)".
  • "Aquellos que lucharon en contra de los nefitas (Alma 3:16)".
  • "Cualquiera que se discrepaba de los nefitas (Alma 3:17)".
  • "Cualquiera que era desviado por los lamanitas (Alma 3:10)".
  • "Aquellos que rechazaron las enseñanzas de Cristo, junto con sus hijos y simpatizantes ideológicos (4 Nefi 1:38)".
  • "Después de la destrucción de los nefitas como un grupo cohesivo, la semilla de cualquiera que, en cualquier momento, haya sido contada con el 'pueblo de Nefi' (Alma 45:13; cf. 45:14)".4

Todo esto indica, como Hugh Nibley reconoció, que las "enseñanzas etnológicas [del Libro de Mormón son] sorprendentemente complicadas".5

El 1830-1831 "Misión lamanita"

Después de que el Libro de Mormón fuera traducido y publicado y la iglesia de Jesucristo fuera restaurada en la tierra, el Señor mandó por medio de la revelación que el Libro de Mormón se llevara "a los lamanitas" (DyC 28:8–9,14; cf. 3:18, 2030:632:249:2454:8), o en otras palabras, los nativos americanos viviendo en lo que fue la frontera occidental de los Estados Unidos.6 La razón de esta misión era, en parte, porque "[l]os primeros miembros de la Iglesia creían que todos los indígenas estadounidenses eran los descendientes de los pueblos del Libro de Mormón, y que ellos compartían un legado del convenio que los vinculaba al antiguo Israel".7

Por lo tanto, a finales del año 1830, Oliver Cowdery, Parley P. Pratt y otros misioneros se embarcaron a una misión con el propósito de predicar en territorio indio al oeste del río Mississippi. En todo el camino, los misioneros enseñaron a los miembros de las naciones Seneca, Wendat y Delaware, entre otros. En una carta a José Smith fechada el 7 de mayo de 1831, Oliver escribió sobre su deseo de predicar a "otra tribu de los lamanitas" quienes vivían a "trescientas millas al oeste de Santa Fe [México] y eran llamados Navajos".8 Desafortunadamente, la intervención de agentes federales indios impidió que hubiera más obra misional entre los nativos americanos en ese tiempo.9

Ruta de la Misión Lamanita 1830-1831. Mapas a través de josephsmithpapers.org

Ruta de la Misión Lamanita 1830-1831. Mapas a través de josephsmithpapers.org

La identidad lamanita en la restauración

Durante la vida de José Smith y Brigham Young, la obra misional de la iglesia se extendió a las islas del Pacífico, México y Sudamérica.10 Al igual que los primeros esfuerzos misionales a los pueblos nativos de Norteamérica, esta nueva ola de proselitismo enfatizó la identidad lamanita de los grupos nativos de estas tierras y les prometieron las bendiciones de Lehi.11

A medida que la iglesia crecía en América del norte y el sur y en las Islas del Pacífico, los profetas continuaron afirmando que los pueblos nativos de estas tierras eran los hijos de Lehi.12 En 1959, el entonces élder Spencer W". Kimball habló a "nuestros familiares de las islas del mar y las Américas... mexicanos en México; guatemaltecos en Guatemala; chilenos en Chile" y polinesios en el Pacífico" y enseñó que "el Señor les llama lamanitas".13

Lamanitas y estudios de ADN

En años recientes, evidencia genética que se ha descubierto en pruebas de ADN ha revelado que los nativos americanos llevan principalmente ADN asiático.14 Esto ha causado que muchos se pregunten cómo los nativos americanos modernos podrían ser descendientes de Lehi. Los críticos del Libro de Mormón han utilizado esta evidencia para argumentar la fraudulencia del libro.15 En el año 2014, la iglesia publicó una declaración oficial sobre este tema en donde, mientras se afirmaba la historicidad del Libro de Mormón, reconoció el estado actual de la evidencia, advirtió sobre las lagunas de nuestro conocimiento e instó por una aproximación matizada en discutir la identidad de los lamanitas.16

Esta comprensión se refleja en la introducción actualizada a la edición oficial de la Iglesia del Libro de Mormón:

EDICIÓN DEL LIBRO DE MORMÓN DE 1981

EDICIÓN DEL LIBRO DE MORMÓN DE 2013

"Después de miles de años, todos fueron destruidos con excepción de los lamanitas, los cuales son los principales antecesores de los indios de las Américas".

"Después de miles de años, todos fueron destruidos con excepción de los lamanitas, los cuales se hallan entre los antecesores de los indios de las Américas".

Como lo indican tanto la antigua como la nueva introducción del Libro de Mormón y como los eruditos lo han indicado, Lehi podría ser un ancestro común (pero no el único) ancestro compartido por la mayoría, si no es que todos, los nativos americanos incluso si no podemos detectar su ADN en sus descendientes modernos debido a los factores que lo complican.17

El porqué

Esta información es importante para ayudar a los lectores a darse cuenta de que la identidad de aquellos que se les llamaba lamanitas en el Libro de Mormón es matizada y complicada.18 Dado que es muy probable que el Libro de Mormón presente un escenario donde los descendientes de Lehi se mezclaron con pueblos que ya existían en las Américas,19 y dado que los líderes de la iglesia históricamente han hablado de los "lamanitas" en términos muy amplios,20 los esfuerzos por identificar qué grupos específicos de los nativos americanos o las islas del Pacífico son directamente descendientes de Lehi, ya sea por medio de pruebas de ADN o al interpretar las enseñanzas de los profetas antiguos, es complicado.21 "La iglesia afirma que todos los miembros son parte del convenio de la casa de Israel ya sea por descendencia o adopción pero no toma una posición sobre una geografía específica del Libro de Mormón ni tampoco afirma un conocimiento completo acerca de los orígenes de cualquier grupo moderno específico en las Américas o el Pacífico".22

El Libro de Mormón fue escrito "a los lamanitas, quienes son un resto de la casa de Israel, y también a los judíos y a los gentiles". El propósito expreso del libro es "mostrar al resto de la casa de Israel cuán grandes cosas el Señor ha hecho por sus padres; y para que conozcan los convenios del Señor y sepan que no son ellos desechados para siempre" (Portada del Libro de Mormón). Como el Libro de Mormón y los profetas desde el principio de la restauración lo han aclarado, los pueblos nativos modernos del norte y el sur de América o aquellos con ascendencia nativa americana, ocupan un lugar importante en el desarrollo de la obra de Dios entre Sus hijos en los últimos días.

El evangelio de Jesucristo es universal en su importancia y aplicabilidad y el Libro de Mormón está escrito a todo pueblo sin excepción de nadie. Como Nefi lo enseñó, el Señor "invita [a todo hombre y mujer] a que vengan a él y participen de su bondad; y a nadie de los que a él vienen desecha, sean negros o blancos, esclavos o libres, varones o mujeres; y se acuerda de los paganos; y todos son iguales ante Dios, tanto los judíos como los gentiles" (2 Nefi 26:33). Aquellos que no son de la casa de Israel por nacimiento pueden ser adoptados en el convenio abrahámico al aceptar la plenitud del evangelio como se reveló en el Libro de Mormón (1 Nefi 14:1–22 Nefi 10:183 Nefi 21:6,2230:1–2).23

En un pasaje memorable, Mormón escribió acerca de un periodo idílico después de que Jesús estableciera su iglesia entre los descendientes de Lehi cuando no había guerra ni conflictos étnicos. Él menciona que "[n]o había ladrones, ni asesinos, ni lamanitas, ni ninguna especie de -itas... sino que eran uno, hijos de Cristo y herederos del reino de Dios" (4 Nefi 1:17). Esta es la meta final promovida en el Libro de Mormón y la que buscan los seguidores de Cristo ahora en día.

Otras lecturas

Matthew Roper, "Nephi's Neighbors: Book of Mormon Peoples and Pre-Columbian Populations", FARMS Review 15, no. 2 (2003): 91–128.  

Matthew Roper, "Swimming in the Gene Pool: Israelite Kinship Relations, Genes, and Genealogy", FARMS Review 15, no. 2 (2003): 91–128.

D. Jeffrey Meldrum y Trent D. Stephens, "Who Are the Children of Lehi?"Journal of Book of Mormon Studies 12, no. 1 (2003): 38–51, 116.

Hugh Nibley, Since Cumorah, The Collected Works of Hugh Nibley: Volume 7 (Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book y FARMS, 1981), 215–220.

"Indígenas estadounidenses"Temas de la historia de la Iglesia, en línea en history.lds.org.

“Lamanite Identity”Church History Topics, en línea en www.history.lds.org.

Richard Dilworth Rust, "Una misión a los lamanitas"Revelaciones en contexto, en línea en history.lds.org.